В последней четверти ХVIII в. Сыскные начальства утверждаются как многофункциональный полицейский орган, подчиненный Гражданскому Правительству и управляющий станицами, все больше и больше вписывающейся в структуру административно-полицейского бюрократического аппарата Российской империи, но пока не утвержденный петербургским правительством.

Реформаторская деятельность Екатерины II и князя Потемкина во второй половине ХVIII в. привела к созданию в войске трехзвенной системы правосудия. Все мелкие «судные» дела и тяжбы, возникавшие между казаками и лицами других сословий, первоначально решались в станичном суде, состоявшем из нескольких подписных стариков. Суд станичный производился в словесной форме и был устным (протокол судебных заседаний не велся). Если «тяжущиеся» были недовольны решением станичного суда, то они переносили свое дело в Сыскное начальство. Наконец, последней и самой высшей судебной инстанцией являлось присутствие Гражданского Правительства, где решались дела более важные, требующие подробного рассмотрения. Периодически в Войске практиковались, также выездные судебные заседания по инициативе «заказчиков». Институт «заказчиков» был создан для облегчения деятельности правительства, «чтоб тяжущиеся не ездили судиться в Черкасск». В мае каждого года «судебное присутствие» выезжало в Усть-Аксай или Тузловский Красный Яр, где, к тому времени, собирались тяжущиеся, и разбирало все тяжебные дела и ходатайства, а равно производило осмотр казаков, неспособных к строевой службе.

Большинство уголовных дел: об убийствах, кражах, поджогах, разбое, насилии, кровосмешении и проч., расследовались Гражданским Правительством непосредственно, оно же выносило приговор. К обвиняемым в тяжких преступлениях разрешалось применять «пристрастный под битьем плетьми» допрос. В делах касающихся казаков и малороссиян (донских черкассов), Гражданское правительство могло постановлять свои решения независимо от общеимперских законов на основании обычного войскового права. Делами гражданскими, касающимися торговли и взыскания по векселям, ведал словесный суд при правительстве, состоявший из судьи, его помощника, письмоводителя и, кроме того, по инструкции Гражданского Правительства от 27 апреля 1777 года №1350, предлагалось «в словесный суд избирать из отставных всем городским станицам, собравшись в одно место, по пяти стариков, с рядовичами».

Отдельные полицейские функции по Высочайше «конфирмованному» штату выполнял «годовой караул», состоявший при Гражданском Правительстве из 24 «заслуженных, к полевой службе неспособных» казаков, снаряжавшихся всеми станицами по очереди. Этот караул сменялся ежегодно 1 мая.

Полицейские обязанности по контролю за мерой, весами, а также сбором налогов с купцов и пошлин с товаров осуществлял войсковой базарный (в г. Черкасске).

В последней четверти ХVIII в. в донских землях продолжало применяться обычное войсковое и станичное право, но после реформы войскового управления 1775 года от Гражданского Правительства Войска Донского при вынесении приговоров по уголовным и «тяжебным» делам уже требовалась ссылка на нормы общеимперского законодательства. Все преступления, совершаемые «иногородними» и тяжкие, совершаемые казаками, квалифицировались по Воинскому артикулу, Общему Уложению и др. общеимперскими законами. В те временя смертная казнь «в куль да в воду» и подобные виды наказания уже не переменялись. Самым распространенным наказанием за уголовное преступление было битье плетями или кошками, отдача в годовую работу. Наказание в виде порки плетьми или кошками приводилось в исполнение на базарной площади «заплечным» мастером (или профосом из числа таких же преступников, которому за это платили денежное содержание или выдавали дополнительное довольствие). Осужденный мог быть приговорен к тюремному заключению на хлеб и воду. Если преступление было тяжким, виновный заковывался в кандалы. Уголовные преступники никогда не приговаривались только к заключению, а обязательно подвергались телесным наказаниям, отдавались в «каменную» годовую работу. В двух Черкасских тюрьмах: Никольской и Ивановской, каждая из которых была поручена особому тюремному старосте, кроме обычных осужденных содержались «повинные по службе, изловленные сектанты» и подследственные лица. Заключенные и осужденные находились в тюрьме целый день и только вечером под караулом их выпускали для вечерней прогулки и оправления естественных надобностей. До 1776 г. женщины и мужчины в тюрьмах содержались совместно и лишь позже было дано распоряжение содержать их раздельно. Женщин за совершение преступлений обычно отдавали для исправления в «прядильный дом», где они проводили все время в работе.

Обновления:
22 октября 2015 года Уточнены персональные данные Г.Г. Небратенко.
12 октября 2012 года Внесены изменения на главную страницу, в семейную историю и в оформление сайта, который теперь относится ко всему роду Небратенок.